Full text of Biden speech

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President Joe Biden addresses a joint session of Congress, Wednesday, April 28, 2021, in the House Chamber at the U.S. Capitol in Washington.

Text of Biden’s first address to joint session of Congress

By The Associated Press undefined

Text of President Joe Biden’s first address to a join session of Congress, as provided by the White House:

Madame Speaker. Madame Vice President. No president has ever said those words from this podium, and it’s about time.

The First Lady. The Second Gentleman. Mr. Chief Justice. Members of the United States Congress and the Cabinet – and distinguished guests.

My fellow Americans.

While the setting tonight is familiar, this gathering is very different – a reminder of the extraordinary times we are in.

Throughout our history, Presidents have come to this chamber to speak to the Congress, to the nation, and to the world. To declare war. To celebrate peace. To announce new plans and possibilities.

Tonight, I come to talk about crisis — and opportunity. About rebuilding our nation — and revitalizing our democracy. And winning the future for America.

As I stand here tonight — just one day shy of the 100th day of my administration. 100 days since I took the oath of office, lifted my hand off our family Bible, and inherited a nation in crisis. The worst pandemic in a century. The worst economic crisis since the Great Depression. The worst attack on our democracy since the Civil War.

Now, after just 100 days, I can report to the nation: America is on the move again. Turning peril into possibility. Crisis into opportunity. Setback into strength. Life can knock us down. But in America, we never stay down. In America, we always get up.

And today, that’s what we’re doing: America is rising anew. Choosing hope over fear. Truth over lies. Light over darkness.

After 100 Days of rescue and renewal, America is ready for takeoff. We are working again. Dreaming again. Discovering again. Leading the world again. We have shown each other and the world: There is no quit in America. 100 days ago, America’s house was on fire. We had to act.

And thanks to the extraordinary leadership of Speaker Pelosi and Majority Leader Schumer – and with the overwhelming support of the American people – Democrats, Independents, and Republicans – we did act. Together — we passed the American Rescue Plan. One of the most consequential rescue packages in American history.

We’re already seeing the results. After I promised 100 million COVID-19 vaccine shots in 100 days – we will have provided over 220 million COVID shots in 100 days. We’re marshalling every federal resource. We’ve gotten the vaccine to nearly 40,000 pharmacies and over 700 community health centers. We’re setting up community vaccination sites, and are deploying mobile units into hard-to-reach areas.

Today, 90% of Americans now live within 5 miles of a vaccination site. Everyone over the age of 16, everyone – is now eligible and can get vaccinated right away. So get vaccinated now.

When I was sworn in, less than 1% of seniors were fully vaccinated against COVID-19. 100 days later, nearly 70% of seniors are fully protected. Senior deaths from COVID-19 are down 80% since January. Down 80%. And, more than half of all adults in America have gotten at least one shot.

At a mass vaccination center in Glendale, Arizona, I asked a nurse what it’s like. She looked and said every shot feels like a dose of hope. A dose of hope for the educator in Florida who has a child who suffers from an auto-immune disease. She wrote to me that she was worried about bringing the virus home. When she got vaccinated, she sat in her car and just cried. Cried out of joy, cried out of relief.

Parents are seeing smiles on their kids’ faces as they go back to school because teachers and school bus drivers, cafeteria workers have been vaccinated. Grandparents hugging their children and grandchildren instead of pressing their hands against a window to say goodbye It means everything to both of them.

There’s still more work to do to beat this virus. We can’t let our guard down now.

But tonight, I can say because of you — the American people – our progress these past 100 days against one of the worst pandemics in history is one of the greatest logistical achievements our country has ever seen.

What else have we done these first 100 days? We kept our commitment and we are sending $1,400 rescue checks to 85% of all American households. We’ve already sent more than 160 million checks out the door. It’s making a difference.

For many people, it’s making all the difference in the world. A single mom in Texas wrote to me. She said when she couldn’t work, this relief check put food on the table and saved her and her son from eviction.

A grandmother in Virginia told me she immediately took her granddaughter to the eye doctor — something she put off for months because she didn’t have the money.

One of the defining images of this crisis has been cars lined up for miles waiting for a box of food to be put in the trunk. Did you ever think you’d see that in America?

That’s why the American Rescue Plan is delivering food and nutrition assistance to millions of Americans facing hunger – and hunger is down sharply already.

We’re also providing: Rental assistance to keep people from being evicted from their homes. Providing loans to keep small businesses open and their employees on the job. During these 100 days, an additional 800,000 Americans enrolled in the Affordable Care Act because I established a special sign up period to do that.

We’re making one of the largest one-time investments ever in improving health care for veterans. Critical investments to address the opioid crisis. And, maybe most importantly, thanks to the American Rescue Plan, we are on track to cut child poverty in America in half this year.

In the process, the economy created more than 1.3 million new jobs in 100 days. More new jobs in the first 100 days than any president on record.

The International Monetary Fund is now estimating our economy will grow at a rate of more than 6% this year. That will be the fastest pace of economic growth in this country in nearly four decades.

America is moving. Moving forward. And we can’t stop now. We’re in a competition with China and other countries to win the 21st Century. We have to do more than just build back. We have to build back better.

Throughout our history, public investments and infrastructure have transformed America. The transcontinental railroad and interstate highways united two oceans and brought us into a totally new age of progress. Universal public school and college aid opened wide the doors of opportunity. Scientific breakthroughs took us to the Moon and now to Mars, discovered vaccines, and gave us the Internet and so much more.

These are the investments we make together, as one country, and that only government can make. Time and again, they propel us into the future.

That’s why I proposed The American Jobs Plan — a once-in-a-generation investment in America itself. The largest jobs plan since World War II. It creates jobs to upgrade our transportation infrastructure. Jobs modernizing roads, bridges and highways. Jobs building ports and airports, rail corridors and transit lines. It’s clean water.

Today, up to 10 million homes and more than 400,000 schools and child care centers have pipes with lead in them, including for drinking water. A clear and present danger to our children’s health. The American Jobs Plan creates jobs replacing 100% of the nation’s lead pipes and service lines so every American, so every child can turn on the faucet and be certain to drink clean water.

It creates jobs connecting every American with high-speed internet, including 35% of rural Americans who still don’t have it. This will help our kids and businesses succeed in a 21st Century economy. And I am asking the Vice President to help lead this effort.

It creates jobs by building a modern power grid. Our grids are vulnerable to storms, hacks, and catastrophic failures – with tragic results as we saw in Texas and elsewhere during winter storms. The American Jobs Plan will create jobs to lay thousands of miles of transmission lines needed to build a resilient and fully clean grid.

The American Jobs Plan will help millions of people get back to their jobs and their careers. 2 million women have dropped out of the workforce during this pandemic, too often because they couldn’t get the care they need for their family, their children. 800,000 families are on a Medicaid waiting list right now to get homecare for their aging parent or loved one with a disability. This plan will help these families and create jobs for our caregivers with better wages and better benefits.

For too long, we have failed to use the most important word when it comes to meeting the climate crisis. Jobs. Jobs. For me, when I think about climate change, I think jobs.

The American Jobs Plan will put engineers and construction workers to work building more energy efficient buildings and homes. Electrical workers installing 500,000 charging stations along our highways. Farmers planting cover crops, so they can reduce carbon dioxide in the air and get paid for doing it.

There’s no reason the blades for wind turbines can’t be built in Pittsburgh instead of Beijing. No reason why American workers can’t lead the world in the production of electric vehicles and batteries.

The American Jobs Plan will create millions of good paying jobs – jobs Americans can raise their families on. And all the investments in the American Jobs Plan will be guided by one principle: “Buy American.” American tax dollars are going to be used to buy American products made in America that create American jobs. The way it should be.

Now – I know some of you at home are wondering whether these jobs are for you. You feel left behind and forgotten in an economy that’s rapidly changing. Let me speak directly to you. Independent experts estimate the American Jobs Plan will add millions of jobs and trillions of dollars in economic growth for years to come. These are good-paying jobs that can’t be outsourced. Nearly 90% of the infrastructure jobs created in the American Jobs Plan do not require a college degree. 75% do not require an associate’s degree.

The American Jobs Plan is a blue-collar blueprint to build America. And, it recognizes something I’ve always said. Wall Street didn’t build this country. The middle class built this country. And unions build the middle class.

And that’s why I’m calling on Congress to pass the Protecting the Right to Organize Act – the PRO Act — and send it to my desk to support the right to unionize.

By the way – let’s also pass the $15 minimum wage. No one should work 40 hours a week and still live below the poverty line.

And we need to ensure greater equity and opportunity for women. Let’s get the Paycheck Fairness Act to my desk for equal pay. It’s long past time.

Finally, the American Jobs Plan will be the biggest increase in non-defense research and development on record. We will see more technological change in the next 10 years – than we saw in the last 50 years.

And we’re falling behind in that competition. Decades ago we used to invest 2% of our GDP on research and development. Today, we spend less than 1%. China and other countries are closing in fast. We have to develop and dominate the products and technologies of the future: advanced batteries, biotechnology, computer chips, and clean energy.

The Defense Department has an agency called DARPA – the Defense Advanced Research Projects Agency – that’s there to develop breakthroughs to enhance our national security – which led to the internet and GPS and so much more. The National Institutes of Health, the NIH – should create a similar Advanced Research Projects Agency for health. To develop breakthroughs – to prevent, detect, and treat diseases like Alzheimer’s, diabetes, and cancer.

This is personal to so many of us. I can think of no more worthy investment. And I know of nothing that is more bipartisan. Let’s end cancer as we know it. It’s within our power

Investments in jobs and infrastructure like the ones we’re talking about have often had bipartisan support. Vice President Harris and I meet regularly in the Oval Office with Democrats and Republicans to discuss the American Jobs Plan. And I applaud a group of Republican Senators who just put forward their proposal.

So, let’s get to work. We welcome ideas. But, the rest of the world isn’t waiting for us. Doing nothing is not an option. We can’t be so busy competing with each other that we forget the competition is with the rest of the world to win the 21st Century.

To win that competition for the future, we also need to make a once-in-a-generation investment in our families – in our children. That’s why I’m introducing the American Families Plan tonight, which addresses four of the biggest challenges facing American families today.

First, access to a good education. When this nation made 12 years of public education universal in the last century, it made us the best-educated and best-prepared nation in the world. But the world is catching up. They are not waiting. 12 years is no longer enough today to compete in the 21st Century.

That’s why the American Families Plan guarantees four additional years of public education for every person in America – starting as early as we can. We add two years of universal high-quality pre-school for every 3- and 4- year-old in America. The research shows that when a young child goes to school — not day care — they are far more likely to graduate from high school and go on to college.

And then we add two years of free community college. And we will increase Pell Grants and investment in Historically Black Colleges and Universities, Tribal colleges, and minority-serving institutions.

Jill is a community college professor who teaches today as First Lady. She has long said any country that out-educates us is going to outcompete us – and she’ll be leading this effort.

Second, the American Families plan will provide access to quality, affordable child care. We guarantee that low- to middle-income families will pay no more than 7% of their income for high-quality care for children up to the age of 5. The most hard-pressed working families won’t have to spend a dime.

Third, the American Families Plan will finally provide up to 12 weeks of paid family and medical leave. No one should have to choose between a job and paycheck or taking care of themselves and a loved one – a parent, spouse, or child.

And fourth, the American Families Plan puts money directly into the pockets of millions of families. In March we expanded a tax credit for every child in a family. Up to a $3,000 Child Tax Credit for children over 6 — and $3,600 for children under 6. With two parents, two kids, that’s up to $7,200 in your pocket to help take care of your family. This will help more than 65 million children and help cut child poverty in half this year. Together, let’s extend the Child Tax Credit at least through the end of 2025.

The American Rescue Plan lowered health care premiums for 9 million Americans who buy their coverage under the Affordable Care Act. Let’s make that provision permanent so their premiums don’t go back up.

In addition to my Families Plan, I will work with Congress to address – this year – other critical priorities for America’s families.

The Affordable Care Act has been a lifeline for millions of Americans – protecting people with pre-existing conditions, protecting women’s health. And the pandemic has demonstrated how badly it is needed.

Let’s lower deductibles for working families on the Affordable Care Act, and let’s lower prescription drug costs. We all know how outrageously expensive they are. In fact, we pay the highest prescription drug prices in the world right here in America – nearly three times as much as other countries.

We can change that. Let’s do what we’ve always talked about. Let’s give Medicare the power to save hundreds of billions of dollars by negotiating lower prices for prescription drugs. That won’t just help people on Medicare – it will lower prescription drug costs for everyone.

The money we save can go to strengthen the Affordable Care Act – expand Medicare coverage and benefits – without costing taxpayers one additional penny. We’ve talked about it long enough – Democrats and Republicans. Let’s get it done this year. This is all about a simple premise: Health care should be a right, not a privilege in America.

So how do we pay for my Jobs and Family Plans? I’ve made clear that we can do it without increasing deficits.

Let’s start with what I will not do. I will not impose any tax increases on people making less than $400,000 a year. It’s time for corporate America and the wealthiest 1% of Americans to pay their fair share. Just pay their fair share.

A recent study shows that 55 of the nation’s biggest corporations paid zero in federal income tax last year. No federal taxes on more than $40 billion in profits. A lot of companies evade taxes through tax havens from Switzerland to Bermuda to the Cayman Islands. And they benefit from tax loopholes and deductions that allow for offshoring jobs and shifting profits overseas. That’s not right.

We’re going to reform corporate taxes so they pay their fair share – and help pay for the public investments their businesses will benefit from.

And, we’re going to reward work, not wealth. We take the top tax bracket for the wealthiest 1% of Americans – those making $400,000 or more – back up to 39.6%.

We take the top tax bracket for the wealthiest 1% of Americans – those making $400,000 or more – back up to 39.6%. That’s where it was when George W. Bush became president.

We’re going to get rid of the loopholes that allow Americans who make more than $1 million a year pay a lower rate on their capital gains than working Americans pay on their work. This will only affect three tenths of 1% of all Americans.

And the IRS will crack down on millionaires and billionaires who cheat on their taxes. That’s estimated to be billions of dollars.

Look, I’m not out to punish anyone. But I will not add to the tax burden of the middle class of this country. They’re already paying enough. What I’ve proposed is fair. It’s fiscally responsible. It raises the revenue to pay for the plans I’ve proposed that will create millions of jobs and grow the economy.

When you hear someone say that they don’t want to raise taxes on the wealthiest 1% and on corporate America – ask them: whose taxes are you going to raise instead, and whose are you going to cut?

Look at the big tax cut in 2017. It was supposed to pay for itself and generate vast economic growth. Instead it added $2 trillion to the deficit. It was a huge windfall for corporate America and those at the very top. Instead of using the tax savings to raise wages and invest in research and development – it poured billions of dollars into the pockets of CEOs.

In fact, the pay gap between CEOs and their workers is now among the largest in history. According to one study, CEOs make 320 times what their average workers make.

The pandemic has only made things worse. 20 million Americans lost their jobs in the pandemic – working- and middle-class Americans. At the same time, the roughly 650 Billionaires in America saw their net worth increase by more than $1 Trillion. Let me say that again. Just 650 people increased their wealth by more than $1 Trillion during this pandemic. They are now worth more than $4 Trillion.

My fellow Americans, trickle-down economics has never worked. It’s time to grow the economy from the bottom up and middle-out. A broad consensus of economists – left, right, center – agree that what I’m proposing will help create millions of jobs and generate historic economic growth.

These are among the highest value investments we can make as a nation. I’ve often said that our greatest strength is the power of our example – not just the example of our power. And in my conversations with world leaders – many I’ve known for a long time – the comment I hear most often is: we see that America is back – but for how long?

My fellow Americans, we have to show not just that we are back, but that we are here to stay. And that we aren’t going it alone – we’re going to be leading with our allies.

No one nation can deal with all the crises of our time alone – from terrorism to nuclear proliferation to mass migration, cybersecurity, climate change – and as we’re experiencing now, pandemics.

There’s no wall high enough to keep any virus away. As our own vaccine supply grows to meet our needs – and we are meeting them – we will become an arsenal of vaccines for other countries – just as America was the arsenal of democracy in World War 2.

The climate crisis is not our fight alone, either. It’s a global fight. The United States accounts for less than 15% of carbon emissions. The rest of the world accounts for 85%. That’s why – I kept my commitment to rejoin the Paris Climate Agreement on my first day in office.

And I kept my commitment to convene a climate summit right here in America, with all of the major economies of the world – from China and Russia to India and the European Union in my first 100 days. I wanted the world to see that there is consensus that we are at an inflection point in history. And the consensus is if we act, we can save the planet – and we can create millions of jobs and economic growth and opportunity to raise the standard of living for everyone in the world.

The investments I’ve proposed tonight also advance a foreign policy that benefits the middle class. That means making sure every nation plays by the same rules in the global economy, including China. In my discussion with President Xi, I told him that we welcome the competition – and that we are not looking for conflict.

But I made absolutely clear that I will defend American interests across the board. America will stand up to unfair trade practices that undercut American workers and industries, like subsidies for state-owned enterprises and the theft of American technologies and intellectual property.

I also told President Xi that we will maintain a strong military presence in the Indo-Pacific just as we do with NATO in Europe – not to start conflict – but to prevent conflict. And, I told him what I’ve said to many world leaders – that America won’t back away from our commitment to human rights and fundamental freedoms. No responsible American president can remain silent when basic human rights are violated. A president has to represent the essence of our country.

America is an idea – unique in the world. We are all created equal. It’s who we are. We cannot walk away from that principle.

With regard to Russia, I made very clear to President Putin that while we don’t seek escalation, their actions have consequences. I responded in a direct and proportionate way to Russia’s interference in our elections and cyberattacks on our government and businesses – and they did both of those things and I did respond. But we can also cooperate when it’s in our mutual interests. As we did when we extended the New START Treaty on nuclear arms – and as we’re working to do on the climate crisis.

On Iran and North Korea’s nuclear programs that present a serious threat to America’s security and world security – we will be working closely with our allies to address the threats posed by both of these countries through diplomacy and stern deterrence.

And American leadership means ending the forever war in Afghanistan. We have the greatest fighting force in the history of the world. And I’m the first President in 40 years who knows what it means to have had a child serving in a warzone. Today we have service members serving in the same war as their parents once did. We have service members in Afghanistan who were not yet born on 9/11.

War in Afghanistan was never meant to be a multi—generational undertaking of nation—building. We went to Afghanistan to get the terrorists who attacked us on 9/11. We delivered justice to Osama Bin Laden and we degraded the terrorist threat of al Qaeda in Afghanistan. After 20 years of American valor and sacrifice, it’s time to bring our troops home. Even as we do, we will maintain an over-the-horizon capability to suppress future threats to the homeland.

But make no mistake – the terrorist threat has evolved beyond Afghanistan since 2001 and we will remain vigilant against threats to the United States, wherever they come from. Al Qaeda and ISIS are in Yemen, Syria, Somalia, and other places in Africa and the Middle East and beyond.

And, we won’t ignore what our own intelligence agencies have determined – the most lethal terrorist threat to the homeland today is from white supremacist terrorism. And my fellow Americans, we must come together to heal the soul of this nation.

It was nearly a year ago before her father’s funeral, when I spoke with Gianna Floyd, George Floyd’s young daughter. As I knelt down to talk to her so we could talk eye—to—eye, she said to me, “Daddy changed the world.” After the conviction of George Floyd’s murderer, we can see how right she was – if we have the courage to act.

We have all seen the knee of injustice on the neck of Black America. Now is our opportunity to make real progress. Most men and women in uniform wear their badge and serve their communities honorably. I know them. I know they want to help meet this moment as well.

My fellow Americans, we have to come together. To rebuild trust between law enforcement and the people they serve. To root out systemic racism in our criminal justice system. And to enact police reform in George Floyd’s name that passed the House already.

I know the Republicans have their own ideas and are engaged in productive discussions with Democrats. We need to work together to find a consensus. Let’s get it done next month, by the first anniversary of George Floyd’s death. The country supports this reform. Congress should act.

We have a giant opportunity to bend to the arc of the moral universe toward justice. Real justice. And with the plans I outlined tonight, we have a real chance to root out systemic racism that plagues American life in many other ways. A chance to deliver real equity. Good jobs and good schools. Affordable housing. Clean air and clean water. Being able to generate wealth and pass it down through generations. Real opportunities in the lives of more Americans – Black, white, Latino, Asian American, Native American.

I also want to thank the Senate for voting 94—1 to pass the COVID—19 Hate Crimes Act to protect Asian Americans and Pacific Islanders from the vicious hate crimes we’ve seen this past year – and for too long. I urge the House to do the same and send that legislation to my desk as soon as possible.

I also hope Congress can get to my desk the Equality Act to protect the rights of LGBTQ Americans. To all the transgender Americans watching at home – especially the young people who are so brave – I want you to know that your president has your back.

And another thing. Let’s reauthorize the Violence Against Women Act, which has been law in this country for 27 years since I first wrote it. It will close the so—called “boyfriend” loophole to keep guns out of the hands of abusers. It’s estimated that more than 50 women are shot and killed by an intimate partner – every month in America. Pass it and save lives.

And I need not tell anyone this, but gun violence is an epidemic in America. Our flag at the White House was still flying at half—staff for the 8 victims of the mass shooting in Georgia, when 10 more lives were taken in a mass shooting in Colorado. In the week between those mass shootings, more than 250 other Americans were shot dead. 250 shot dead.

I know how hard it is to make progress on this issue. In the 1990s, we passed universal background checks and a ban on assault weapons and high—capacity magazines that hold 100 rounds that can be fired in seconds. We beat the NRA. Mass shootings and gun violence declined. But in the early 2000’s, that law expired and we’ve seen the daily bloodshed since.

More than two weeks ago in the Rose Garden, surrounded by some of the bravest people I know – the survivors and families who lost loved ones to gun violence – I laid out several steps the Department of Justice is taking to end this epidemic.

One of them is banning so—called “ghost guns.” They are homemade guns built from a kit that includes the directions on how to finish the firearm. The parts have no serial numbers, so when they show up at a crime scene, they can’t be traced. The buyers of ghost gun kits aren’t required to pass a background check. Anyone from a criminal to a terrorist could buy this kit and, in as little as 30 minutes, put together a lethal weapon. But not anymore.

I will do everything in my power to protect the American people from this epidemic of gun violence. But it’s time for Congress to act as well. We need more Senate Republicans to join with the overwhelming majority of their Democratic colleagues, and close loopholes and require background checks to purchase a gun. And we need a ban on assault weapons and high—capacity magazines again.

Don’t tell me it can’t be done. We’ve done it before … and it worked. Talk to most responsible gun owners, most hunters – they’ll tell you there’s no possible justification for having 100 rounds – 100 bullets – in a weapon. They will tell you that there are too many people today who are able to buy a gun, but who shouldn’t be able to.

These kinds of reasonable reforms have the overwhelming support of the American people – including many gun owners. The country supports reform, and the Congress should act. This shouldn’t be a Red vs. Blue issue. It’s an American issue.

And here’s what else we can do. Immigration has always been essential to America. Let’s end our exhausting war over immigration. For more than 30 years, politicians have talked about immigration reform and done nothing about it. It’s time to fix it.

On day one of my Presidency, I kept my commitment and I sent a comprehensive immigration bill to Congress. If you believe we need a secure border – pass it. If you believe in a pathway to citizenship – pass it. If you actually want to solve the problem – I have sent you a bill, now pass it.

We also have to get at the root of the problem of why people are fleeing to our southern border from Guatemala, Honduras, El Salvador. The violence. The corruption. The gangs. The political instability. Hunger. Hurricanes. Earthquakes. When I was Vice President, I focused on providing the help needed to address these root causes of migration. It helped keep people in their own countries instead of being forced to leave.

Our plan worked. But the last administration shut it down. I’m restoring the program and asked Vice President Harris to lead our diplomatic efforts. I have absolute confidence she will get the job done.

Now, if Congress won’t pass my plan – let’s at least pass what we agree on. Congress needs to pass legislation this year to finally secure protection for the Dreamers – the young people who have only known America as their home. And, permanent protections for immigrants on temporary protected status who come from countries beset by man—made and natural made violence and disaster. As well as a pathway to citizenship for farmworkers who put food on our tables.

Immigrants have done so much for America during the pandemic – as they have throughout our history. The country supports immigration reform. Congress should act.

And if we are to truly restore the soul of America – we need to protect the sacred right to vote. More people voted in the last presidential election than ever before in our history – in the middle of one of the worst pandemics ever. That should be celebrated. Instead it’s being attacked.

Congress should pass H.R. 1 and the John Lewis Voting Rights Act and send them to my desk right away. The country supports it. Congress should act.

As we gather here tonight, the images of a violent mob assaulting this Capitol — desecrating our democracy — remain vivid in our minds. Lives were put at risk. Lives were lost. Extraordinary courage was summoned.

The insurrection was an existential crisis — a test of whether our democracy could survive. It did. But the struggle is far from over. The question of whether our democracy will long endure is both ancient and urgent. As old as our Republic. Still vital today.

Can our democracy deliver on its promise that all of us – created equal in the image of God – have a chance to lead lives of dignity, respect, and possibility? Can our democracy deliver on the most pressing needs of our people? Can our democracy overcome the lies, anger, hate and fears that have pulled us apart?

America’s adversaries – the autocrats of the world – are betting it can’t. They believe we are too full of anger and division and rage. They look at the images of the mob that assaulted this Capitol as proof that the sun is setting on American democracy.

They are wrong. And we have to prove them wrong. We have to prove democracy still works. That our government still works – and can deliver for the people.

In our first 100 Days together, we have acted to restore the people’s faith in our democracy to deliver. We’re vaccinating the nation. We’re creating hundreds of thousands of jobs. We’re delivering real results people can see and feel in their own lives. Opening the doors of opportunity. Guaranteeing fairness and justice.

That’s the essence of America. That’s democracy in action. Our Constitution opens with the words, “We the People”. It’s time we remembered that We the People are the government. You and I. Not some force in a distant capital. Not some powerful force we have no control over. It’s us. It’s “We the people.”

In another era when our democracy was tested, Franklin Roosevelt reminded us—In America: we do our part. That’s all I’m asking. That we all do our part. And if we do, then we will meet the central challenge of the age by proving that democracy is durable and strong. The autocrats will not win the future. America will. The future will belong to America.

I stand here tonight before you in a new and vital hour in the life of our democracy and our nation. And I can say with absolute confidence: I have never been more confident or more optimistic about America.

We have stared into an abyss of insurrection and autocracy — of pandemic and pain — and “We the People” did not flinch. At the very moment our adversaries were certain we would pull apart and fail. We came together. United. With light and hope, we summoned new strength and new resolve. To position us to win the competition for the 21st Century. On our way forward to a Union more perfect. More prosperous. More just. As one people. One nation. One America.

It’s never been a good bet to bet against America. And it still isn’t. We are the United States of America. There is nothing – nothing – beyond our capacity – nothing we can’t do – if we do it together.

May God bless you all. May God protect our troops.

翻訳:

バイデン演説の全文(英語版)はこちら

皆さん、民主主義は今この時をもって勝利した

20日、ワシントンで行われた米大統領就任式(AP)。新型コロナウイルスの感染拡大を受け、間隔を空けた座席から来賓らが見守った
20日、ワシントンで行われた米大統領就任式(AP)。新型コロナウイルスの感染拡大を受け、間隔を空けた座席から来賓らが見守った

 ロバーツ連邦最高裁長官、ハリス副大統領、ペロシ下院議長、シューマー上院院内総務、マコネル上院院内総務、ペンス(前)副大統領、ご来賓の皆さん、そして米国民の皆さん。今日は米国の日だ。民主主義の日だ。歴史と希望、再生と決意の日だ。長年にわたって米国は、新たな試練を受け、苦難に立ち向かってきた。

 私たちが今日祝うのは候補者の勝利ではなく、大義、すなわち民主主義の大義だ。国民の意思が聞き入れられ、考慮されたのだ。

 民主主義がかけがえのないものであることを、私たちは新たに学んだ。民主主義とは、もろいものだ。そして皆さん、民主主義は今この時をもって、勝利した。

 この聖なる地ではほんの何日か前、連邦議事堂の土台を揺さぶる暴力が起きた。だからこそ今、権力の平和的な移譲を実現するため、神の下で、不可分な一つの国民として団結する。それは200年以上にわたって続けてきたことだ。

 私たちは米国らしい独特のやり方で将来を展望する。つまり、休み知らずの大胆かつ楽観的なやり方で、実現できるし実現しなくてはいけない国の姿を見据えるのだ。

 この場に来ている両党の大統領経験者の皆さんに謝意を申し上げたい。心の底から感謝したい。

 あなた方は米国憲法の堅固さと私たちの国の強さをご存じだ。そのことはカーター(元)大統領もよく知っている。今日は出席していないが、私は昨夜、カーター氏と話した。私たちは彼の生涯にわたる奉仕に敬意を表する。

 私はたった今、ジョージ・ワシントン以来の愛国心にあふれた歴代の前任者たちと同じように、神聖な宣誓を行った。

 だが米国の物語を決めるのは、私たちのだれか一人でもないし、何人かでもない。私たち全員なのだ。

 決めるのは、より完全な連邦を求める「私たち国民」だ。この国は偉大であり、私たち国民は善良だ。

 何世紀にもわたったこれまでの道のりは、嵐もあれば争いもあり、平和と戦争を経てきた。私たちの行く先はまだ遠い。

 私たちは素早さと緊迫感をもって前に進む。危険もあれば可能性もあるこの冬にやらなければならないことは多いからだ。

 修復、回復、癒やしのためにやらなくてはいけないことがたくさんある。築き、手に入れるためにしなくてはいけないことも多いのだ。

 この国の歴史で、今ほど試練や困難に満ちた時代はあまりない。100年に1度のウイルスが静かに広がっている。ウイルスは1年で、米国が第2次大戦全体で失ったのに匹敵する命を奪った。何百万の雇用が失われた。何十万の企業が閉鎖された。

 約400年かけて根を張ってきた人種間平等を求める声が我が国を動かしている。すべての人に正義をもたらすという夢の実現をもうこれ以上遅らせてはならない。

 地球そのものから、生存を訴える悲鳴が上がっている。これ以上に悲壮であからさまな声というのはないだろう。

 そして私たちは今こそ、台頭する政治的過激主義や白人至上主義、国内テロに立ち向かい、打倒しなければならない。これらの課題を克服し、米国の魂を再生し、米国の未来を確かなものにするには、言葉だけでは足りない。民主主義で一番もろいもの、つまり団結が求められるのだ。団結だ。

 ワシントンで1月のある日、すなわち1863年の元日、エイブラハム・リンカーンは奴隷解放宣言に署名した。この大統領はペンを執ると、「もし私の名が歴史に刻まれるとすれば、それはこの行為によるものとなるだろうし、私はこのために全霊をささげる」と言った。「私はこのために全霊をささげる」と。

 今日、1月のこの日、私が全霊をささげるのは次のことだ。米国を一つにし、国民を団結させ、この国を結束させることだ。

 私は、すべての国民にこの大義に加わることを求める。共通の敵と戦うために団結するのだ。それは、怒りであり、恨みであり、憎しみであり、過激主義、無法状態、暴力であり、疾病、失業、絶望だ。

 団結すれば私たちは偉大なことを成し遂げられる。重要なことを達成できる。

 私たちは過ちを正すことができる。私たちは人々を良い仕事に就かせることができる。私たちは安全な学校で子どもたちに教えることができる。私たちは、死を招くウイルスを克服できる。私たちは仕事に報い、中産階級を再建し、すべての人に医療を確保できる。私たちは人種間平等を実現し、再び米国を、世界に善をもたらす指導力のある国にすることができる。

 今日では、団結を唱えることを愚かな幻想と感じる人がいることを、私は知っている。私たちを分断する力は強く、現実にあることを知っている。だが私は、それらが何ら目新しいことではないことも知っている。

 我が国の歴史は、私たちが皆平等に創造されたという米国の理想と、人種差別や移民排斥主義、恐怖、悪者のレッテル貼りが私たちを分裂させてきたという過酷で醜い現実との間の、絶え間ない闘いだった。闘いはいつまでも続き、勝利は決して保証されない。

 南北戦争、大恐慌、世界大戦、米同時テロを経ながらも、闘争や犠牲、挫折を経験しながらも、常に、私たちの良心が最終的な勝利を収めてきた。それぞれの瞬間において、私たち全員が前進できるようにするため、十分な数の人々が団結してきたのだ。そうしたことを今、私たちは実行できる。歴史と信仰、理性が道、すなわち団結の道を示してくれる。

 私たちは互いを敵ではなく、隣人とみなすことができる。尊厳と尊敬心を持って互いに接することができる。力を合わせ、声高に叫ぶのを止め、緊張を緩めることができる。というのも、団結がなければ平和はなく、苦しみと怒りしか残らないからだ。進歩はなく、人々を消耗させるような憤激しか残らない。国は失われ、混沌(こんとん)しか残らなくなる。

 今は我が国にとって、歴史的な危機と困難の時だ。団結こそが前進を可能にする道だ。私たちがアメリカ合衆国として時代の要請に応えなければならない。そうすれば間違いなく、失敗することはない。私たちが協力して行動して失敗したことなど、米国では決して、一度たりともなかった。

 だから今日この時、この場所で、私たち全員が新たな出発を切るのだ。再び互いの声に耳を傾けることを始めよう。互いの声を聞き、理解し、敬意を払おう。

 政治が、行く手のすべてを焼き尽くす、たけり狂う炎である必要はない。一つ一つの意見の違いのせいで全面戦争を戦う必要はない。事実をねじ曲げたり、でっち上げたりするような文化を私たちは拒まなくてはいけない。

 米国民の皆さん、私たちはこんなことではあってはならない。もっとよくできるはずだ。米国はもっとよくできるのだ。

私は全ての米国民の大統領になる

 辺りを見渡してみよう。ここに影をさしかけている、先ほど述べた連邦議事堂のドームは、合衆国が存続の分かれ目にあった南北戦争の真っ最中に建設された。だが私たちは持ちこたえ、うまくやってきた。

 私たちは今、キング牧師が夢を語ったこの偉大なナショナルモールの前にいる。ここは、108年前の就任式で、投票権を求める勇気ある女性たちの行進を阻もうと、何千もの反対派の人々が集まった場所でもある。今日、米史上初の女性副大統領としてカマラ・ハリスが宣誓就任した。変われないとは言わないでほしい。

 ポトマック川の対岸のアーリントン国立墓地では、死力を尽くして戦った英雄たちが永眠についている。ほんの数日前、暴徒たちは、暴力で人々の意志を押しつぶし、私たちの民主主義の歩みを止めさせ、この神聖な場所から私たちを追い出そうと考えた。そんなことは起きなかった。これからも決して起こさせない。今日も、明日も、永遠にだ。

 選挙で私たちを支持してくれた人たち全員の信頼を謙虚に受け止めている。そして支持してくれなかった人たちに対しても言いたい。私たちが前進していく中で、私たちに耳を傾けてほしい。私と私の心を見極めてほしい。

 それでも意見が合わないなら、それでもいい。それが民主主義だ。それが米国だ。共和国の枠内で平和的に反対する権利は、恐らく、この国の最大の強みだ。それでもはっきり言いたい。意見の不一致を分断につなげてはいけない。そして私は誓う。私は全ての米国民の大統領になる。私を支持してくれなかった人たちに対しても、支持してくれた人たちに対するのと同じだけ骨を折る。

 何世紀も昔、私が属する教会の聖人である聖アウグスティヌスは、人々は愛を注ぐ共通の対象によって特徴付けられると説いた。米国民が愛し、米国民を特徴付ける共通の対象とは何だろう。私たちはわかっていると私は思う。それは機会、安全、自由、尊厳、尊敬、名誉であり、そしてもちろん真実だ。

 ここ数週間、数か月で、私たちは苦々しい教訓を学んだ。真実があれば、ウソがあるということだ。権力と利益のためにウソが語られた。そして私たち一人ひとりが市民として、米国人として、とりわけ憲法を敬い、国を守ると約束した指導者として、真実を守り、ウソを打ち砕く義務と責任がある。

 多くの米国民が将来について恐れやおびえを感じていることを理解している。私の父がそうだったように、彼らが夜に床に就き、天井を見つめ、「医療を受けられるだろうか」「住宅ローンを支払えるだろうか」と思いを巡らせ、家族のことや、これから起きることについて考えているということを、理解している。私はよくわかっていると約束する。

 だが解決策は、内向きになって、党派対立に引きこもってしまうことではない。外見や礼拝の仕方が違うからとか、ニュースを同じ情報源から得ていないといった理由で、相手に不信の念を抱くことではない。

 赤に対して青、地方に対して都市、保守に対してリベラルを対抗させる、不作法な戦争に終止符を打たなければならない。それは、私たちがかたくなな態度を改めて、胸襟を開けばできる。わずかな寛容さと謙虚さを持ち、私の母がよく言っていたように、少しの間、他人の立場を思いやる意思を持てばできる。

 というのも、人生とは、どんな運命が待っているのかはわからないものだからだ。手助けが必要な日もあれば、手を貸してほしいと頼まれる日もあるだろう。それが自然なあり方だ。それこそが、私たちが互いに行うべきことなのだ。そうすれば、私たちの国はより強く、より豊かになり、未来への準備ももっと整う。そうした中で、私たちの間に同意できないことがあってもよいのだ。

 米国民の皆さん、私たちはこれから仕事を進めていく上で、互いを必要とする。この暗い冬は全力を出さなければ耐え抜けない。新型コロナウイルスとの戦いで、これから私たちが迎える日々は、最も手ごわく命を脅かされるものになるかもしれない。政治を脇に置いて、遅ればせながらも国が一丸となって、この世界的大流行に向き合わなくてはならない。

 聖書も言う通り、こう約束したい。夕べは涙のうちに過ごしても、朝には喜びの歌がある。私たちは力を合わせて切り抜けていく。力を合わせるのだ。

私たちは同盟関係を修復し、再び世界に関与する

 下院や上院で一緒に働いた同僚の皆さん、世界は今、私たちのことを見ている。だから私は、世界の人々にメッセージを送る。米国は試練を乗り越え、一層強くなった。

 私たちは同盟関係を修復し、再び世界に関与する。それは、昨日の試練に向き合うためでなく、今日そして明日の試練に立ち向かうためだ。私たちは力の見本としてだけでなく、模範の力を示すことによって、先導する。

 私たちは平和と進歩、安全保障のための強力で信頼されるパートナーになる。

 私たちは米国内であまりに多くのことを経験してきた。大統領としての最初の行動として、静かな祈りへの参加をお願いしたい。新型コロナウイルスのためにこの1年に亡くなったすべての人々をしのぶためだ。40万人の米国民だ。それは母や父であり、夫や妻、息子や娘であり、友人、隣人、同僚たちだ。

 私たちは、私たちにとってあるべき国民と国の姿を実現することで、彼らへの敬意を示す。

 命を落とした人々、のこされた人々、そして私たちの国のために黙とうをささげよう。アーメン。

 今は試練の時だ。私たちは民主主義と真実に対する攻撃に直面している。猛威をふるうウイルス。拡大する格差。組織的な人種差別。気候の危機。世界における米国の役割。どれ一つとっても、私たちを根底から揺さぶるほどの課題だ。実際のところ私たちは、これらすべてに同時に直面している。そのため米国は、かつてないほど重大な責務を突きつけられている。

 私たちは踏み出さなくてはいけない。私たち全員がだ。なすべきことがあまりに多く、大胆さが求められている。確かなのは、この時代の私たちが、つまりあなた方も私も、次から次へと起きる危機をいかに解決したかによって、裁かれるということだ。

 その時々に、ふわさしい対処ができるのか。めったにない困難なときを乗り切れるのか。責務を果たし、子どもたちにより良い新しい世界を引き継げるか。

 そうしなければならないし、私たちはそうする。そうすると信じている。

 そうしながら私たちは、米国の歴史に次の偉大な章を加えることになる。米国の物語だ。

 私にとってかけがえのないある歌のような響きを持つ物語だ。

 「アメリカ賛歌(アメリカン・アンセム)」という歌で、私にとって特別に意味がある一節がある。

 「何世紀に及ぶ努力と祈りにより、今の私たちがいる。私たちは何を残すだろう。子どもたちは何と言うだろう。私の時代が終わるとき、心の中で教えてほしい。アメリカ、アメリカ。私は最善を尽くした」

 それに加えよう。

 私たちの偉大な国の物語に、私たち自身の努力と祈りを加えよう。

 そうすれば、私たちの時代が終わる時、子どもたちとその子どもたちが、私たちのことを言うだろう。

 最善を尽くして、義務を果たし、壊れかけた国を癒やしたのだと。

 米国民の皆さん、神と皆さん全員に対する神聖な誓いと共に、はじめに立ち返り、今日の言葉を締めくくりたい。

 私は、いつも皆さんに対して素直に振る舞う。私は憲法を守る。私は私たちの民主主義を守る。私は米国を守る。私は権力でなく可能性を第一に、皆さんのために全力を尽くす。個人の利益でなく、公共の幸福を考える。

 そして、恐れではなく希望の、分断ではなく団結の、闇ではなく光の米国の物語を皆さんと一緒につむごうではないか。礼節と尊厳の、愛と癒やしの、偉大さと善良さの米国の物語だ。

 この物語が私たちを導き、私たちに希望を与えてくれるだろう。その物語を通して、私たちは歴史の呼び声に答えたと、後の時代に評価されるだろう。私たちはなすべきことをなすべきときに果たしたのだと。民主主義と希望、真実と正義が私たちの目の前で死に絶えることはなく、むしろ栄えたと。私たちは国内で自由を守り、もう一度、世界のかがり火になったと。それこそが、私たちが祖先に対して、またお互いに対して、そしてこれからの世代に対して負っている義務だ。

 私たちは目的と決意を持って、今日直面する仕事に取りかかる。信念が支えとなり、確信に導かれる。私たちが心の底から愛するこの国、および相互への献身がよりどころとなる。

 神のご加護がありますように。私たちの軍を神がお守りくださりますように。米国よ、ありがとう。

 ◎英文は本日のジャパン・ニューズに掲載しています。

 ◎読売新聞国際部が翻訳しました。

コロナ対策、成果を強調 バイデン氏、就任100日前に 施政演説

会員記事

 バイデン米大統領は28日の施政方針演説で、就任から100日目を前に新型コロナウイルス対策の成果を強調し、経済や外交など重点課題への取り組みをアピールした。コロナ対策のため、演説は入場者が厳しく制限される中で行われ、演壇の後ろではともに女性となった上下両院の議長が見守った。▼1面参照

ここから続き

視聴者数が多い「プライムタイム」(米東部時間午後9時ごろ)にテレビ各局が演説を生中継した。米メディアによると、例年なら議員や招待客ら約1600人で議場が埋め尽くされるが、今年は約200人が間隔を開けて参加するにとどまった。

バイデン氏は演壇の後ろに座ったナンシー・ペロシ下院議長に続き、上院議長を兼ねるカマラ・ハリス副大統領にも「マダム」と呼びかけ、「これらの言葉を演壇から言った大統領はいない」と語って演説を始めた。施政方針演説をする大統領の後ろには上下両院の議長が座るのが慣例だが、女性2人となるのは初めてだ。

米大統領の演説では、敬意を払うために、起立と拍手によって演説がしばしば中断される光景がおなじみになっている。今回も、バイデン氏が「(アフガニスタンから)兵士を自宅に帰すときだ」と語ると、大きな拍手が巻き起こった。最後に「私たちの能力を超えるものは何一つない。一緒に始めよう」と拳を握りしめて力強く語ると、全員が立ち上がって称賛した。

ただ、出席者同士が距離を保つために設けられた空席が多いだけに、民主党議員らが立ち上がって拍手している一方、共和党議員が座ったままで固い表情をしているときもあり、その様子が際立った。

トランプ前大統領が2年前に議会で一般教書演説をした時は、ゲストとして不法移民に家族を殺された人を招き、自身の強調したい政策をアピールした。今回は、バイデン氏が招いたゲストはいなかった。

会場ではバイデン氏以外はマスクをつけたままだった。演説を終えたバイデン氏も参加者と抱き合うことはなく、何人かと軽く拳を合わせて談笑した後、会場を後にした。

今回の演説について、CNNの調べでは「非常によかった」と受け止めた視聴者は51%だった。就任直後の施政方針演説としては、トランプ氏の57%、オバマ氏の68%、ブッシュ(子)氏の66%より低かった。(ワシントン=合田禄)

■<考論>巨額の財政支出、国民に懸念も ブルッキングス研究所上級研究員、ウィリアム・ガルストン氏

バイデン大統領の支持率は50%を上回っており、全般的には、好意的な印象を持つ人が多いと言えるだろう。指導力や誠実さにおいて評価されており、平均的なアメリカ人のことを気にかけているという印象を持たれている。(現金給付などの)新型コロナ救済策も支持されている。

ただ、天気に例えれば今は晴れているが、この先には雲が立ち込めている。嵐が来る可能性もある。

メキシコ国境の移民問題はバイデン政権にとって深刻で、これまでの対応はあまり統率が取れていなかった。経済対策の巨額の財政支出をめぐり、国民の間に懸念が高まる兆しもある。

国をより結束させるという大統領の約束は、残念ながら現実のものとはなっていない。分断はむしろ、過去の大統領の就任直後と比べても深まっている。バイデン大統領がこの軌道を修正するために何らかの手を打つのか、その場合に共和党が応じるのかどうか。まだ定かではない。

今後の方向は、最初の一歩を大統領がどう踏み出すか次第だ。たとえばインフラ整備法案については両党は対立しているが、真剣な交渉をして一致点を探るべきだ。(聞き手・大島隆)

■<考論>気候変動の抑制、米中が協調を 米ボストン大名誉教授、アンドリュー・ベースビッチ氏

ワシントンの外交問題専門家の間では、中国を米国が対抗するべき敵国とみなす意見が強まっており、多くの当局者たちは、「新冷戦」は現実に起きつつあると考えている。

中国が軍事力を高めているのは確かだが、私には台湾に軍事侵攻して占拠する能力をもっているかどうかは判断できない。ただ、中国にとってリスクは極めて大きい。世界大戦に発展したり、核戦争になったりするリスクもあるうえ、中国が国際社会の中で経済的に孤立するのも目に見えている。中国の指導者層はリスク回避をすると思う。

一方、台湾も中国からの独立などが引き起こす危険を理解しており、リスク回避に動くと思う。中台の双方がステータス・クオ(現状)を望んでいる。台湾有事の危険性を軽視はしないが、関係国が冷静さを保てば、必ずステータス・クオを維持できると思う。

米中が、経済など両国が利益を共有する分野で協力する道を見つけることは極めて重要だ。特に気候変動の分野では米中は世界最大の温室効果ガス排出国だ。両国が温室効果ガスを減らすために協力して初めて、地球規模の気候変動の発生を抑制することができる。(聞き手・園田耕司)

■<考論>製品供給網、重み増す日米協力 米ハドソン研究所上級研究員、トマス・デュースターバーグ氏

バイデン政権は製品供給網の強靱(きょうじん)化を訴え、巨額の補助金で半導体産業などを育てようとするインフラ投資案も打ち出した。高性能半導体の生産が集まる台湾を奪おうとする中国の意図を防ぐことが、経済的にも重い課題になっている。

製造業の強化は、もちろん重要だ。ただ、「自給自足」を志向するかのような傾向には懸念がある。日米欧は(中国の不透明な産業補助金を念頭に置き)世界貿易機関(WTO)ルールの強化を訴えてきた。(自国優先の産業政策をとる)「重商主義国家」としての中国に立ち向かう以上、米国が過度な産業政策に傾くのには慎重であるべきだ。

欧州連合(EU)はエリート官僚による支配で民主主義が弱まり、中国への危機感も米国や日本よりずっと弱い。日米首脳会談でWTO改革への決意を確認したのは効果的だった。

供給網強化の協力は緊密な同盟国と的を絞って進めるべきだ。日本は半導体材料などで高い技術を持ち、米国と強みを補い合える。レアアースなどの資源を持つ豪州と、通信網の市場として重要なインドとを交えた「Quad(クアッド)」の枠組みを活用し、米国と日本の協力を補強することが有益だ。(聞き手・青山直篤)

■米大統領、施政方針演説(要旨)

新型コロナウイルス

就任から100日間に1億回のワクチン接種を約束したが、すでに2・2億回の接種を終えることになる。貧しい人々が入手できるよう、国内4万カ所近くの薬局と、700カ所以上の地域の医療センターにワクチンを届けた。各地で接種会場を整備し、米国人の9割が会場から5マイル(約8キロ)以内に暮らす。16歳以上ならば誰でもすぐに接種を受けられる。

1月の就任の際は完全なワクチン接種を終えた高齢者は1%以下だった。今や65歳以上の高齢者の7割が接種を済ませた。新型コロナによる高齢者の死者数は1月以降、80%減少した。

【経済対策】

100日の間に130万人以上の新規雇用を創出した。歴代のどの大統領よりも多い。

米国は、数十年前まで国内総生産(GDP)の2%を研究開発に投資していたが、今は1%に満たない。中国やほかの国々が急速に迫っている。高機能の電池や生命工学、クリーンエネルギーといった、未来の製品や技術の開発に力を入れなければならない。

【国内格差の是正】

今こそ、米国の全人口の1%の富裕層が公正な負担をする時だ。課税の抜け穴を取り除き、年間40万ドル以上を稼ぐ富裕層に対する課税を強化する。

コロナ禍では2千万人の国民が失業した一方、650人ほどの富豪が資産を1兆ドル以上、増やした。経済全体を底上げし、ミドルアウト(中間層の購買力向上)によって経済を成長させる。この国を築いたのはウォール街ではなく中間層だ。

米国では20世紀に12年間の公教育が定着した。当時は世界最高水準だったが、世界も追いついてきた。21世紀の今、他国と渡り合うには、12年間の公教育では不十分だ。無償の公教育を4年間延長する。3~4歳児向けの就学前教育と2年間のコミュニティーカレッジ(2年制公立大学)での学習を加えたい。

気候変動

気候変動の問題は米国だけでなく、世界規模の戦いだ。パリ協定に復帰し、中国やロシア、インド、EU(欧州連合)を含む世界との気候変動サミットを開くという公約を守った。地球を救うために行動すれば、多くの雇用を生み、経済成長や生活水準の向上につなげられる。

【外交(対中国)】

我々は21世紀を勝ち抜くために中国やその他の国との競争の中にいる。

中国の習近平国家主席との対話の中で、私は競争は歓迎するが、衝突は望んでいないと伝えた。ただ、中国の国営企業への補助金、米国の技術や知財の侵害など、米国の労働者や産業にダメージを与える不公正な貿易慣行には立ち向かう。

習氏には、インド太平洋地域で強力な軍のプレゼンスを維持するとも伝えた。紛争を起こすためではなく、予防するためだ。

【外交(その他)】

ロシアのプーチン大統領に対し、行動には結果が伴うことをはっきりさせた。選挙介入、政府や企業へのサイバー攻撃に対し、相応の対応を行ってきた。ただ新戦略兵器削減条約新START)の延長や気候変動対策のように、我々は相互の利益のためなら協力もできる。

イランと北朝鮮の核開発計画は米国と世界の安全保障にとって深刻な脅威だ。同盟国と緊密に連携し、外交や厳しい抑止力で対処したい。

20年を経た今、軍を(アフガニスタンから)撤退させる時が来た。私は自分の息子を戦地に送る意味を知る過去40年間で最初の大統領だ。

【国内の分断】

米国に迫るテロの脅威の中で最も深刻なのは、白人至上主義によるものだ。我々はこの国の魂を癒やすため、立ち上がらなくてはならない。

ジョージ・フロイドさんが警察官に抑えつけられて亡くなったのは、約1年前だ。来月のフロイドさんの命日までに、警察と市民の信頼関係の再構築や警察改革などを実現させたい。

アジア系住民に対するヘイトクライム憎悪犯罪)対策法案が上院で可決された。アジア系は長年のヘイトクライムに苦しんできた。下院での法案の早期可決を求めたい。

銃規制

銃による暴力が米国に蔓延(まんえん)している。国民を銃の暴力から守るために全ての力を尽くす。議会も行動するときだ。銃購入時の身元確認の抜け穴をふさぎ、殺傷能力の高い武器や弾倉の(販売などの)禁止のため、より多くの共和党議員の協力が必要だ。民主党共和党かではなく、米国民の問題だ。

【移民】

移民は米国にとって常に不可欠な存在だ。私は就任日に公約通り、包括的な移民法案を議会に提出した。暴力や政変、飢餓などへの支援は(移民となりうる)人々が自国にとどまることにつながる。

【民主主義】

民主主義が今も機能していると証明しなくてはならない。就任から100日間、民主主義に対する国民の信頼回復のため行動してきた。私たちは国民にワクチンを提供し、何十万もの雇用を創出した。実際に人々が生活の中で実感できる真の成果をもたらしている。

専制主義が未来を勝ち取ることはできない。我々が一つになれば、成し遂げられないことはない。

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